30/01/2019

Setor

Surto de sarampo faz estado americano declarar emergência

O Globo

Considerado erradicado dos Estados Unidos no início deste século, o sarampo está voltando a se disseminar pelo país associado ao crescimento do movimento antivacinação, que tem derrubado a taxa de imunização em crianças e jovens.

Na última sexta-feira, o estado de Washington declarou emergência após um surto da doença atingir um distrito de Portland. Do primeiro dia do ano até o domingo passado, 35 casos foram confirmados e havia outras 11 suspeitas.

Crianças não vacinadas foram as maiores vítimas: 25 dos contaminados tinham menos de dez anos, e outros nove tinham entre 11 e 18 anos. Dos 35 casos confirmados, 31 não haviam tomado a vacina; os outros quatro não tiveram sua imunização confirmada.

No estado de Nova York, 182 casos foram confirmados nos últimos meses, no que já é o pior surto da doença na região em décadas. As vítimas estavam quase que exclusivamente na comunidade de judeus ultraortodoxos, que se opõem à vacinação.

Oficiais de saúde afirmam que os surtos são um exemplo claro da importância da vacinação contra o sarampo, que foi erradicado dos EUA após a introdução da vacina, em 1963. A taxa de imunização no distrito de Clark (próximo a Portland), onde foram registrados os 35 casos, está em 78%, abaixo da média recomendada — no Brasil, por exemplo, a cobertura foi de 95,3% em 2018.

A falta de vacinação da população em geral põe em risco aqueles que não podem se vacinar, como crianças com menos de um ano ou pessoas com problemas imunológicos.

IMUNIZAÇÃO

Muitos dos que se opõem às vacinas se apoiam em rumores já negados pela ciência e numa crença equivocada de que o sarampo é uma doença menos grave. De acordo coma Organização Mundial de Saúde, 110 mil pessoas morrem anualmente em decorrência do sarampo —na maioria, crianças com menos de 5 anos.

Antes da vacinação em massa, entre 400 e 500 pessoas morriam de sarampo anualmente nos EUA e 50 mil eram internadas. De cada mil casos, até três eram fatais. Em 2018, houve 17 surtos e 350 casos de sarampo registrados no país.

O sarampo é causado por um vírus que vive na mucosa na salena garganta dos infecta doses e espalha por meio de tosse ou espirro, podendo permanecer no ar por até duas horas, em um ambiente isolado. É altamente contagioso: 90% das pessoas não vacinadas que são expostas a ele acabam infectadas.

Os sintomas incluem febre, dores e olhos vermelhos, seguidos por uma coceira que se inicia na cabeça e desce para o resto do corpo.

As crianças recebem a primeira dose da vacina entre 12 e 15 meses de vida, e uma segunda entre os 4 e 6 anos de idade. Uma vacina garante 93% de imunidade contra o sarampo; a segunda dose eleva essa taxa para 97%.

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